¡Increible! ¡La pirámide maya más grande encontrada!

¡Hola mis amigos hurgadores! Hoy os traigo un magnífico descubrimiento arquitectónico de la antigua cultura de los Mayas. Quinientos años han pasado desde la llegada de los españoles a las américas y a día de hoy todavía es un gozo absoluto seguir sorprendiéndome sobre esta apasionante cultura, y me encantaría compartir con vosotros esta breve introducción.

5580863137a51_crop(En la imagen: Acrópolis de Toniná, donde ha sido hallada la pirámide)

Los Mayas, ese pueblo que habitó la Península del Yucatan, parte de Honduras y Guatemala, entre los periodos del 1500 a.C y el S. VI y que nos dejó además de numerosas obras de arte; un calendario, el mas presiso hasta el S.VI, numerosos manuscritos celestes, un sistema de organización, política, económica y social, y una cantidad considerable de edificios, los cuales son la causa de este pequeño relato de hoy que espero que os guste y os de pie a seguir investigando.

El 22 de agosto de 2015 se publico en la red el descubrimiento de una gran pirámide en Méjico de unos 75 metros de altura, mas grande que la Pirámide del Sol de Teotihuacán y que data de unos 1700 años de antigüedad, poco sabemos todavía de ello, salvo que estaba bien enterrada bajo una colina y que tenia siete niveles de usos diversos.

En resumen mis curiosos amigos, espero que os guste la información y no dejéis de otear el horizonte, nunca se sabe donde estará la sorpresa que os alegre el día.

Si deseáis ampliar información sólo hacer clic aquí

Alejandro Machado Cordero

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Platón

pintura platon

Platón nació en Atenas aproximadamente en el año 428 a.C., en el seno de una familia aristocrática, que se reclamaba descendiente de Solón por línea directa. Su verdadero nombre era Aristocles (No confundir con Aristóteles), supuestamente, se le “apodó” Platón por la anchura de su espalda. Junto con Aristóteles (alumno de Platón) conformaron la filosofía Ática dentro del periodo presocrático.

Platon y aristoteles

Cuando muere su padre (Aristón) siendo niño Platón. Vuelve a casarse su madre (Perictione) con Pirilampo, amigo de Pericles, por lo que pudo haber recibido una enseñanza propia de las tradiciones democráticas del régimen de Pericles de la mano de esta segunda pareja de su madre.

Siendo, la educación de Platón, la propia de un joven ateniense bien situado, necesaria para dedicarse de lleno a la vida política,como correspondía a alguien de su posición. Su vocación política queda reflejada en sus obras pero su intención de practicarla se vio truncada por la tiranía impuesta por Esparta tras la guerra del Peloponeso, también conocida como la de los Treinta Tiranos que trajo consigo una violenta y profunda represión contra los líderes de la democracia. A pesar de todo, el interés en política no mermará nunca, y se puede leer en la República, una de sus obras maestras.

pericles

Tras su adolescencia conocerá a una persona del que quedará admirado por su personalidad y su discurso, Sócrates. Siendo éste, una gran influencia para Platón en su obra, sobre todo la de sus años de juventud, estando entre algunas de éstas: Apología de Sócrates, Critón, Laques, Lisis, Cármides, Eutifrón, Ión y Protágoras.

socrates joven

En su relación teórica (de la personal no voy a tratar, porque hay miles de versiones y muchas de ellas enfrentadas, y antes que dar “mi opinión” en lugar de basarme en los hechos históricos, prefiero abstenerme. Aunque de aquí podría salir un debate interesante) podemos decir que hubo una relación muy intensa, hasta el punto de depender de él, hasta límites insospechados.

Tras la condena a muerte de Sócrates, decide abandonar Atenas y acudir a la escuela socrática fundada por Euclides en la ciudad de Megara. Realizó viajes a varios países entre ellos Italia, donde entabló lazos de amistad con Arquitas de Tarento, director de una sociedad pitagórica.

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Poco después acude a Siracusa, y se hace amigo de Dión, cuñado de Dionisio I, con quién quiso concebir unas ideas políticas a poner en marcha, pero el tirano Dionisio, tomo la franqueza de Platón como un acto de traición y trato de matarlo, intercediendo por Platón, Dión, y el filósofo fue vendido como exclavo a Egina (ciudad enemiga de Atenas) y tiempo después fue rescatado y liberado, trayéndolo de vuelta a Atenas, un conciudadano. De esta época surgen los Diálogos de transición, formado por: Gorgias, Crátilo, Hipias mayor y menor, Eutidemo, Menón y Meneceno.

la academia

Una vez ya situado en Atenas funda “La Academia”, denominada así por su ubicación cercana al Santuario de Academos. En ella se trataban materias como matemáticas, física o astronomía, aparte de los estudios filosóficos. Tanta era su pasión por las matématicas que en la entrada del centro había una leyenda que decía “Que nadie entre aquí que no sepa matemáticas”. Tomando el modelo de escuelas pitágoricas para su enseñanza, lo que le trajo que pudiera tener un halo de secretismo o de misterio en algunas materias allí dadas, pasando por distintas ideologías según pasaba el tiempo y la formación ininterrumpida durante años hasta que Justiniano decretó su cierre en el año 529 d. C.

De la obra literaria de esta época, podemos resaltar que el pensamiento socrático es prácticamente nulo y surge el pensamiento platónico en toda su expresión y centrado principalmente en la Academia, siendo éstas: Fedón, Banquete, República y Fedro.

Nuevamente, Dión, le invita a Siracusa, para intentar sacar adelante el proyecto que habían iniciado en el periodo de Dionisio I, ahora con Dionisio II e intentar además, hacerse cargo de la educación de éste. Los resultados no fueron mejores que con su padre, y tras varios problemas (se cree, que estaba recluido por el tirano dentro de la corte), lográ escapar, yéndose con él, Dión, para refugiarse en Atenas y, continuar así su amistad con Platón.

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Vuelve a ser invitado a la corte de Siracusa, esta vez, directamente por Dionisio II, pero vuelve a caer de nuevo en el fracaso, y regresó a sus labores académicas.

Según avanzaba en edad, aumentaba también su pesimismo y decepción, hecho que se ve reflejado en sus últimas obras, denominadas Diálogos críticos y de vejez, y estaba formado por dos partes, la primera, una revisión crítica a la Teoría de las Ideas y algunas de sus consecuencias, así como de los estudios que realizó en Siracusa con las obras: Parménides, Teeteto, Sofista y Político. Y la segunda abordada por el creciente y profundo pesimismo de Platón, en la que cabe destacar además una inclinación en el predominio de los elementos místico-religiosos y pitagorizantes de su pensamiento, culminando su colección de pensamientos con las obras: Filebo, Timeo, Critias, Las Leyes y Carta VII. Fallece en el 347 a. C.

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Lectura recomendada

 Platon

PLATON – La verdad está en otra parte

Autor: E. A. Dal Maschio

Ed. Bollanetra Alcompas, S. L.

Más adelante os ofreceré la reseña de este interesante libro del que salí de sus páginas con un buen sabor de boca.

Citas

Platón como gran pensador, ofreció grandes pensamientos tanto en su obra como en su vida cotidiana, y aquí os ofrezco alguna de sus frases más célebres.

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“En torno de la esencia está la morada de la ciencia”

“El más importante y principal negocio público es la buena educación de la juventud.”

“El hombre embrutecido por la superstición es el más vil de los hombres.”

“Lo que se mueve por sí mismo es inmortal.”

“Si el semblante de la virtud pudiera verse, enamoraría a todos.”

“La civilización es la victoria de la persuasión sobre la fuerza.”

“Así como los ojos están formados para la astronomía, los oídos lo están para percibir los movimientos de la armonía.”

“Frío e insípido es el consuelo cuando no va envuelto en algún remedio.”

“De virtud hay una especie, de maldad, muchas.”

“El hombre inteligente habla con autoridad cuando dirige su propia vida.”

“El hombre es un auriga que conduce un carro tirado por dos briosos caballos: el placer y el deber. El arte del auriga consiste en templar la fogosidad del corcel negro (placer) y acompasarlo con el blanco (deber) para correr sin perder el equilibrio.”

“Tres facultades hay en el hombre: la razón que esclarece y domina; el coraje o ánimo que actúa, y los sentidos que obedecen.”

“La libertad está en ser dueños de la propia vida.”

“Aprendiendo a morir se aprende a vivir mejor.”

“Los espíritus vulgares no tienen destino.”

“Cada lágrima enseña a los mortales una verdad.”

“El objetivo de la educación es la virtud y el deseo de convertirse en un buen ciudadano.”

“Todo lo que nace proviene necesariamente de una causa; pues sin causa nada puede tener origen.”

“La pobreza no viene por la disminución de las riquezas, sino por la multiplicación de los deseos.”

“Dos excesos deben evitarse en la educación de la juventud; demasiada severidad, y demasiada dulzura.”

 Inma WiseRaven

Chernobyl: El Olvido del Hombre

Muchas fechas celebramos al cabo del año, sin ir más lejos, el pasado 23 de abril celebramos el día internacional del libro, pero, quizás, la fecha que tanto a mí como a muchas personas de mi alrededor, personas de ciencia o que sin serlo, tienen una gran empatía humana, más nos ha marcado, fue Chernobyl… aquel, 26 de abril de 1986, yo tenía apenas un mes y poco de vida cuando sucedió y mi colaborador, David aún estaba en el vientre de su madre a falta de pocos días para nacer… Mis padres lo vivieron con angustia, porque sabían de las “consecuencias” que podrían venir a causa de esto. Crecí conociendo la historiapero cuando  llegué a la adolescencia,  ví un reportaje en televisión que me marcó tanto… que sería lo que definitivamente me haría querer conocer, qué sucedió, cómo, si se pudo haber evitado…

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Quizás por eso, cuando mi amigo Alejandro, me pasó unas emotivas líneas sobre este caso, (él es otra de esas personas que sería incapaz de describir en pocas palabras lo que es, lo que lo forja y significa en mi día a día, ya que, es un hombre que quizás no llegue a ser un “Nobel” pero que de él he aprendido tanto o más de lo que haya podido aprender por mi misma en muchas áreas) decidí que Chernobil no podía estar más tiempo en silencio, en el olvido, o seguir aguantando, como gente que no hace nada sea reconocida en cualquier lugar y no aquellas personas que evitaron que, por lo menos, el resto del mundo, no se convirtiese en un cementerio masivo.

Gracias a esos héroes no llego a tener la repercusión que pudo llegar a tener. Y este pequeño homenaje… va dedicado a ellos.

Alejandro, espero que te guste la forma en que he perpetuado tus palabras, no encontré una mejor manera de expresarlo, que con ellas y David, mil gracias, como siempre, por el aporte histórico de esa forma en que lo transmites

Inma WiseRaven

 A. Machado – Chernobyl: El Olvido del Hombre


Os invito a un paseo. El escenario de este paseo es una pequeña ciudad al norte de Ucrania, a unos 150Km por carretera desde Kiev, poco más de 2 horas de viaje por carreteras cada vez más angostas y que hace muchos años nadie se encarga de reparar, hasta que llegamos a un viejo cartel que nos marca la entrada a nuestra ciudad de destino.

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Cartel de entrada a Pripyat

 

Llegamos a Pripyat, una pequeña ciudad de unos 6.500Km2 cuya población actual asciende a un total de 0 habitantes.

Una ciudad donde la naturaleza se ha adueñado y reclama lo que una vez fue suyo.
Una ciudad anclada en el tiempo, donde la hoz y el martillo siguen como orgulloso estandarte de la otrora todopoderosa Unión Soviética.

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Dando un pequeño recorrido por la ciudad podemos dejarnos sobrecoger por su estado de perenne tranquilidad.

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Realmente la mera observación de imágenes de Pripyat es capaz de dejar a cualquiera sin aliento. Pero realmente no nos cogería por sorpresa, ya que para llegar habremos pasado por unos 30Km de similar panorama, precedidos de un control militar para darnos el acceso a la zona.

Y a estas alturas seguramente os estaríais preguntando ¿qué ha pasado aquí?, bueno, pues lo primero es presentar al “culpable” de todo, a unos 3Km, la central eléctrica nuclear memorial Vladímir Ilich Lenin, quizá más conocida como central nuclear de Chernobyl.

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Central nuclear a escasos kilómetros de Pripyat

 

Pero para poder entender que ha pasado tenemos que hacer un pequeño viaje en el tiempo. En concreto 29 años atrás, hasta 1986. Día 25 de abril. Un rutinario viernes primaveral para los casi 50.000 habitantes de Pripyat.

En la cercana y moderna central nuclear todo opera correctamente, hace menos de 3 años se ha construido un nuevo reactor, el 4º de la central, y hay otros 2 más proyectados, es el orgullo del pueblo, con los mejores sistemas y basado en el mejorado diseño de reactores RBMK-1000.

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En el nuevo grupo 4, se planificó una prueba de seguridad en la que se observaría el comportamiento del reactor en el supuesto de un corte de suministro eléctrico externo, ya que se desconocía si la turbina podría generar suficiente potencia para que funcionaran las bombas refrigerantes auxiliares mientras no arrancaban los generadores diésel, cosas que tardaría unos 40-50 segundos. Para ello lo que harían durante la prueba es simplemente cortar el suministro primario de vapor a la turbina y dejar que esta funcionara por inercia y comprobar si generaba la suficiente potencia.

Lo primero que era necesario hacer es reducir la potencia del reactor, cosa que se hizo paulatinamente y bajo las peticiones del regulador eléctrico de Kiev durante todo el día 25 de abril.

Tras el cambio de turno de personal, a las 0:00 del 26 de abril, la potencia del reactor estaba en torno a los 700MWt (megawatts térmicos), pero el ingeniero jefe adjunto Anatoly Dyatlov, quien supervisaba la ejecución de la prueba, ordeno seguir descendiendo la potencia, a lo cual el supervisor del turno de noche Alexander Akimov se opuso, ya que suponía una violación del reglamento de seguridad nuclear de la unión soviética. Finalmente ante las amenazas de Anatoly, se continuo bajando la potencia, en lo que sería la primera de las más de doscientas violaciones del reglamento que se cometerían en la siguiente hora.

El operador continuo insertando las barras de control, al llegar a los 500MWt por un fallo en el sistema automático de regulación, la potencia descendió bruscamente hasta los 30MWt, lo cual podía producir un cierre automático del reactor e incluso un envenenamiento por Xenón que dejaría el reactor inutilizable durante varios días.
Para evitar esto, se desconectaron diversos sistemas de protección automáticos, sacando de linea incluso al ordenador SKALA, encargado entre otras cosas de no dejar funcionar el reactor en regímenes de potencia tan bajos.
Además, ya en control manual, se sacaron las barras de control para volver a incrementar la potencia y estabilizarla por fin en los 200MWt.

Ordenador SKALA de la central de Leningrado, gemelo del que había en Chernobyl.

 

Era la 1:00 y aparentemente estaba todo bajo control, aunque con una excesiva acumulación de vapor, que se compensa bombeando más agua por los circuitos de refrigeración. Esto disminuye la reactivad, pero se corrige sacando aún más barras de control.
A la 1:22 solo había 8 de las 167 barras de boro que actúan como control insertadas en el núcleo. Las políticas de operatividad exigían un mínimo de 30.
1:23, se corta la alimentación de vapor de la turbina y comienza la prueba.
La energía en el reactor se comienza a incrementar a un ritmo vertiginoso, al tener los sistemas de seguridad desconectados no se detecta a tiempo.

1:23:40, el supervisor Akimov pulsa el botón de emergencia AZ-5 para introducir todas las barras de control en el reactor, pero no responde, posiblemente en este punto las barras y los mecanismos de inserción estuvieran ya deformados por el intenso calor. Se desconectan los sistemas de embrague para intentar una inserción por gravedad. Esto consigue que entren algo más de 2 metros antes de que la presión dentro del reactor las rompiese.
Apenas 10 segundos después, 1:23:49, la acumulación de vapor primero y el embalamiento neutrónico del reactor después, producen dos explosiones con menos de 3 segundos de diferencia entre ellas, que hacen saltar por los aires la tapa de 1.200 toneladas del reactor, liberando una lluvia de escombros de materia fisible, ademas de boro y grafito altamente radiactivos de las barras de control.

Se produjeron varios incendios estructurales debido a las explosiones, además de una gran masa fundida en que se convirtió el núcleo del reactor, la cual emitía una gran nube radiactiva hacía la atmósfera.

En este momento en la sala de control del reactor aún desconocían la gravedad de la situación, creían que había explotado unas de las baterías de vapor, quizá parte del circuito primario de refrigeración, pero se consideraba que el núcleo estaba cerrado y a salvo.

Se dio parte a la dotación de bomberos del ejercito asignados a la central y estos acudieron a controlar los incendios, aún desconocedores del peligro.

Las mediciones de radiación no pudieron ser precisas, pero se estima unos 20.000 röntgens por hora en las zonas más afectadas del edificio (la dosis letal de radiación se considera en 100 röntgens por hora).

A la mañana siguiente las primeras imágenes capturadas tras sobrevolar la central, demostrarían la magnitud de la catástrofe:

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Reactor nº4 tras la explosión

En este momento en Prypiat desconocían por completo el grave riesgo al que estaban expuestos, y no fue hasta 36 horas después cuando el ejercito rojo ejecutó el plan de evacuación de la ciudad cuando se percataron de la situación.
Esta evacuación de los primeros 10Km a la redonda de la central, se completo en apenas 3 horas, consiguiendo de esa manera dejar todo parado en el tiempo, desde pertenencias personales hasta documentación de las autoridades locales, todo quedó atrás.

Pocos día mas tarde se llevaría a cabo la evacuación de hasta 30Km a la redonda, configurando asi la actual zona de exclusión y afectando a la también cercana ciudad de Chernobyl.

En paralelo a estos planes de evacuación, helicópteros del ejercito arrojaban sin descanso una mezcla a base de arena, arcilla, boro y plomo sobre el magma incandescente de los restos del núcleo.
El 13 de mayo y tras más de 5.000 toneladas de material arrojado, se consiguió detener la emisión de radiación del núcleo.

El siguiente paso fue la limpieza de restos y la construcción de una gran estructura para confinar los restos del grupo 4 de la central, el llamado sarcófago en cuya construcción se invertirían más de 200 días y cuya vida útil se estimaba en unos 30 años.

Grupo 4 de Chernobyl con el sarcófago.

 

Durante las operaciones de limpieza, todo el material recogido se enterró en grandes cementerios en la zona, áreas que hoy en día siguen con una emisión de radiación extrema.

Cabe destacar la labor de estos héroes anónimos, que aun siendo conscientes del peligro, ayudaron a contener las ya de por si graves consecuencias del accidente.
Fueron conocidos como liquidadores y puede que nunca se les llegue a agradecer lo suficiente su labor.

Medalla entregada a los liquidadores, representa una gota de sangre atravesada por los 3 tipos de radiación.

 

También, como mención especial de zona radioactiva, esta el caso del bosque rojo, una gran extensión de pinos que tras la gran absorción de radiación adquirieron un color parduzco y que fueron talados y enterrados en el sitio, creando una de las zonas más contaminadas del mundo.

Bosque Rojo hoy en día.

 

Grandes depósitos de vehículos olvidados que participaron en la contención se pueden encontrar por todas partes como un recuerdo macabro.

Restos de vehículos militares usados durante la contención.

 

Sin embargo, a pesar de lo que se podría pensar, en el radio de 30Km de la zona de exclusión hoy en día la vida se ha abierto camino, la naturaleza ha seguido su curso, recuperando lo que una vez fue suya. Quizá la mejor demostración de la futilidad de la obra humana.

También la mano humana a pesar de todo ha seguido operando la central nuclear, los grupos 1, 2 y 3 siguieron operando con normalidad hasta el año 2000.

A día de hoy, 29 años después del fatídico accidente, esta en fase de construcción una nueva cúpula para los restos del reactor 4 que cubrirá al actual sarcófago y mantendrá confinada la radiación durante al menos 100 años más, y para los restantes reactores esta ya planificado su desmantelamiento gradual, siguiendo los mismos protocolos que en otras centrales nucleares.

Construcción del nuevo sarcófago.

 

Y así este será uno de los legados más terribles que nuestra erá dejará al futuro, este sarcófago que guarda en su interior el silencioso recuerdo de la arrogancia humana.

Una Ventana al Universo

“Hoy, a esta hora exactamente, las 08.33, se cumplen 25 años del lanzamiento del satélite más conocido o al menos, el que mejores y más bellas imágenes nos ha regalado a los millones de aficionados a la astronomía que habemos sobre la faz de la Tierra. Quiero dar mi más sincero agradecimiento al autor del artículo que vais a leer a continuación, por la dedicación, belleza y sencillez con la que ha expresado los acontecimientos ocurridos aquel día. No solo es el autor y uno de los colaboradores principales de este blog, sino tambien un gran amigo y compañero de nuestros momentos más frikis. Gracias, David Gómez, por todo.”

Lori Meyers – El telescopio Hubble

Inma WiseRaven

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24 de Abril de de 1990, 8 de la mañana y 33 minutos, T -51 segundos en el reloj de control, el transbordador espacial Discovery esta situado en la plataforma de lanzamiento 39B del centro espacial John F. Kennedy. Desde su posición el comandante de la misión STS-31, Loren J. Shriver y el piloto Charles F. Bolden, Jr (quien en ese momento no lo sabía, pero estaría destinado, 19 años más tarde, a ser administrador de la NASA), podrían observar al transbordador Columbia situado en la plataforma 39A, y ya esto podría ser algo memorable, la segunda vez que ocurría algo así, dos transbordadores en plataforma de lanzamiento a la vez, pero no era el caso, por lo que sería recordado este momento son las algo más de 11 toneladas de carga que se alojaban las entrañas del Discovery. Un enorme cilindro de más de 13 metros de largo y 4 de ancho, que estaría destinado a ser uno de los más importantes instrumentos en el estudio del universo profundo, el telescopio espacial Hubble (HST, Hubble Space Telescope, por sus siglas en inglés), nombrado así en honor al astrónomo estadounidense Edwin Hubble, considerado el padre de la cosmología observacional.
La cuenta atrás llega a 0 y junto a los 3 motores SR-25 del Discovery, los cohetes SRB se ponen también en marcha, dando el impulso necesario a las más de 117 toneladas del conjunto para llevarlas unos 600Km de altura en una órbita terrestre baja, casi perfectamente circular.

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El Discovery despegando en la misión STS-31 con el HST a bordo, mientras el Columbia se queda en plataforma de lanzamiento.

Pero esto sólo fue la culminación de un proyecto lleno de altibajos que había comenzado muchos años antes y de un sueño aún más antiguo.
Ya en 1923 se propuso que sería ideal emplazar un telescopio fuera de las perturbaciones de la atmósfera terrestre para conseguir una observación mucho más precisa, pero lo que en aquel momento, cuando apenas hacía 20 años del vuelo de los hermanos Wright, era poco más que ciencia-ficción, en la década de 1970 se convirtió en un proyecto en firme de la NASA.

El ensamblaje del HST no estuvo libre de problemas, empezando por los numerosos retrasos que Perkin Elmer, contratista de la NASA, acumulaba en la fabricación del espejo primario del telescopio.
Finalmente el fundamental espejo fue entregado y el telescopio ensamblado, portando además de la óptica necesaria para captar la luz del universo, una serie de instrumentos, que serian los encargados de analizar esa luz y ofrecernos desde espectaculares imágenes de lejanas galaxias hasta análisis espectrográficos que nos ayudarían a comprender mejor la mecánica del universo.

Sin embargo aún no llegaría pronto el momento de sacar del hangar el preciado instrumento.
A finales de 1985, se estimó como fecha plausible para el lanzamiento el otoño de 1986, sin embargo el 28 de enero de 1986, estos planes se vieron truncados, al igual que las vidas de los 7 tripulantes del transbordador Challenger, cuando 73 segundos después del despegue debido a un fallo en uno de los SRB, esté explotó e hizo que la nave se desintegrara por completo.
Tras el accidente, la NASA paralizo los lanzamientos durante casi 3 años. Cuando se reiniciaron las operaciones de los transbordadores, la puesta en órbita del Hubble fue programada y ejecutada ese 24 de abril de 1990 en el que nos situábamos unas lineas atrás.

Un día más tarde, el 25 de abril de 1990, el HST es situado en su órbita final y tras un pequeño incidente con el despliegue de uno de los paneles solares, finalmente queda plenamente operativo ya en su privilegiado lugar de observación.

El Hubble, liberandose del brazo de amarre del Discovery

El Hubble, liberandose del brazo de amarre del Discovery

Tras la euforia inicial por el éxito de la puesta en órbita del Hubble llegaba el momento de comprobar la capacidad del nuevo telescopio.
Se maniobra el HST, se apunta hacía una estrella, con la cámara se captura la luz que los espejos concentran, se transmiten los datos al centro de control, donde la expectación es máxima, y… la imagen se ve borrosa.

Imagen de una estrella capturada por el Hubble en sus primeras pruebas.

Imagen de una estrella capturada por el Hubble en sus primeras
pruebas.

En ese momento la decepción no podía ser mayor, un proyecto que había costado hasta el momento $2.500 millones y lo único que producía era imágenes borrosas.

Pero… ¿qué estaba pasando?. Tras un análisis concienzudo por parte del equipo encargado del telescopio, se llegó a la conclusión de que el problema era un defecto en la fabricación del espejo primario, un fallo en la superficie del espejo de poco más de 2 micrómetros que no fue detectado en los controles de calidad previos, además de que el contratista encargado de su fabricación, debido al retraso y para no aumentar el ya elevado sobrecoste, se saltó el último control de calidad, dando por buenos los anteriores.
Este, aparentemente, minúsculo defecto, hacía que la luz reflejada en el espejo no convergiese toda correctamente en el mismo punto, algo inadmisible para la capacidad de resolución que se necesitaba.

Afortunadamente había solución, y el Hubble no se convirtió prematuramente en un caro trozo de chatarra espacial.
El telescopio fue diseñado originalmente pensando en que pudiera ser reparado y actualizados sus instrumentos en un futuro. El diseño modular permitía que los astronautas pudieran reemplazarlos fácilmente.
Y así se planteo la primera misión de servicio al HST. La SM-1 (Service Mission, por sus siglas en inglés) se encargaría en diciembre de 1993 de llevar al transbordador Endeavour hasta el Hubble y sustituir la cámara principal del telescopio por un modelo más moderno, pero sobre todo de sustituir uno de los instrumentos secundarios por el módulo COSTAR ( Corrective Optics Space Telescope Axial Replacemen), un complejo sistema de lentes que pasaría a ser el modulo más importante del telescopio, ya que aplicaba una corrección óptica al defecto del espejo primario, haciendo que tras pasar la luz por sus lentes, todo estuviera como se esperaba en un principio.

La parte astronáutica de la misión fue todo un éxito y los módulos fueron instalados perfectamente en el telescopio, pero para poder declarar el éxito total, era necesaria la prueba de fuego, obtener una imagen con la nueva cámara del Hubble y comprobar si las “gafas” de alta tecnología que le habían sido instaladas funcionaban como se esperaba.
La tensión era máxima, no habría más oportunidades si esto fallaba. Llegan las imágenes y… bueno, podéis juzgar vosotros mismos con la siguiente imagen de la galaxia espiral M100 antes y después de la corrección óptica:

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Ahora si, finalmente teníamos nuestra ansiada ventana al universo.


A partir de este momento, los éxitos del telescopio se sucederían y son realmente innumerables.

Miles de imágenes captadas, nos han permitido admirar la belleza e inmensidad del cosmos de una forma nunca vista antes.
Unas de las imágenes obtenidas por el Hubble que más fama adquirió, son unas nubes de gas en la Nebulosa del Águila, imagen que dio la vuelta al mundo en su día y que seguramente todos hayamos visto aunque sea por casualidad en algún momento:

"Los Pilares de la Creación", en la Nebulosa del Águila

“Los Pilares de la Creación”, en la Nebulosa del Águila

También nos ha permitido ser espectadores de primera linea de eventos como el impacto contra
Jupiter de los 21 pedazos en que se fragmento el cometa Shoemaker–Levy 9:

Los fragmentos de Shoemaker–Levy 9 en curso de colisión con Jupiter

Los fragmentos de Shoemaker–Levy 9 en curso de colisión con Jupiter

Jupiter tras el impacto de los fragmentos del cometa.

Jupiter tras el impacto de los fragmentos del cometa.

Numerosas y espectaculares imágenes se fueron sucediendo continuamente, dejando a todo el que las observaba completamente boquiabierto:

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Galaxia Espiral M74

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Banda de polvo alrededor de la galaxia M74 (“Galaxia del Ojo Negro)

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Nebulosa de la Hélice. Envoltura de gas proveniente de una estrella moribunda.

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“Mystic Mountain”, región perteneciente a la Nebulosa de la Quilla.

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Eco de luz de la estrella variable supergigante masiva V838 Monocerotis.

Podéis deleitaros con cientos de imágenes más de las maravillas de nuestro universo aquí.
Y aquí una selección de la NASA de una imagen de cada año que el Hubble ha estado en servicio.

Otra gran sorpresa que dio el nuevo telescopio, fue cuando lo apuntaron a una zona del espacio aparentemente vacía, en la que desde observatorios terrestres nunca se había conseguido observar nada.
Con el Hubble se obtuvo esto:

Mosaico imágenes de observación de campo profundo.

Mosaico de imágenes de observación de campo profundo.

Y en este ámbito han sido los principales descubrimientos realizados con el Hubble, en el estudio de campo profundo, esto es, llegar a los confines más lejanos y antiguos del universo.
¿Por que decimos antiguos?, bueno, como la velocidad de la luz es una constante definida y sabemos que tarda un tiempo concreto en recorrer una determinada distancia, con esto podemos saber cuanto recorre la luz en un espacio de tiempo dado y en concreto a la distancia que recorre la luz en un año se le conoce como año-luz.
Pero si lo hacemos a la inversa, dada una distancia, podemos también saber el tiempo que ha tardado en recorrerla la luz. Esto significa que si observamos una estrella a 1 millón de años-luz de distancia, realmente estamos viendo la luz que emitió la estrella hace 1 millón de años, que es el tiempo que ha tardado en recorrer la distancia que nos separa de dicha estrella, es decir, estamos viendo como era la estrella hace un millón de años.
Con las últimas actualizaciones del HST, se ha conseguido captar luz que fue emitida apenas 500 millones de años después del Big Bang, esto es miles de millones de años desde el presente, y miles de millones de años-luz desde nuestro planeta.
Con esto el Hubble se ha convertido, no solo en una ventana al universo, sino una ventana al pasado, capaz de intentar desentrañar los misterios de la creación, así como de plantear nuevas incógnitas.


A lo largo de sus 25 años de estancia en órbita, el Hubble ha recibido un total de 5 misiones de servicio, que han conseguido prolongar su vida útil cambiando partes averiadas y sustituyendo instrumentos según avanza la tecnología. Y aún no esta previsto su fin, el cual probablemente llegara cuando se agote la capacidad de corrección del decaimiento orbital lo que provocara que caiga de nuevo sobre el planeta, ya que tras la cancelación del programa de transbordadores, en este momento no hay una forma factible de realizar una nueva misión de servicio al HST.

De momento tampoco hay un sustituto, aunque si se le espera un compañero de viaje en los próximos años, el Telescopio Espacial James Webb, que observará el universo en otra frecuencia del espectro radioeléctrico (espectro infrarojo) distinta de como lo lo hace el Hubble (espectro visible).

Sólo nos queda aguardar que nuevas maravillas nos mostrara el veterano telescopio en los restantes años de vida que le quedan. Y recordar que, aunque es complicado, caro y difícil de que sea concedido, cualquiera puede solicitar tiempo de uso del telescopio y atreverse a hacer sus propios descubrimientos.

Buen viaje, Hubble.

El Hubble visto desde el transbordador Atlantis en la última misión de servicio en 2009.

El Hubble visto desde el transbordador Atlantis en la última misión de servicio en 2009.